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Maclean : une alternative écologique pour le nettoyage des pièces de moteur

Le projet Maclean, financé au travers du programme Life de la Commission européenne, va permettre à Safran Helicopter Engines d’étudier et industrialiser des procédés alternatifs pour le nettoyage des pièces de ses moteurs, lors du processus de réparation.

 

23 juin 2020

Lorsqu'un moteur d'hélicoptère est envoyé en MRO (maintenance, réparation et révision), ses pièces doivent faire l'objet d'un nettoyage approfondi afin de pouvoir enlever les huiles, la calamine, la cokéfaction, et permettre de mieux contrôler les pièces. L'un des inconvénients de ce processus : les pièces sont nettoyées par des procédés longs qui utilisent majoritairement des produits chimiques. Ces derniers doivent être recyclés et traités tout comme l'eau utilisée pour le rinçage après nettoyage. L'objectif du projet est donc de développer et industrialiser deux procédés de nettoyage permettant d'allier efficacité et environnement : la cryogénie et le laser.

Dans cette démarche, le projet est financé en partie par l'Union Européenne au travers du programme environnemental LIFE à hauteur de 750 000€ pour l'impact positif sur l'environnement et la réduction des produits chimiques.

 

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NETTOYAGE CRYOGENIQUE : il consiste à projeter sur une surface de la glace carbonique (ou CO2 solidifié dites glace sèche) accélérée dans un courant d'air pressurisé. 

  • Ce procédé qui s'apparente au sablage agit de trois manières : 
  • Choc mécanique (pression de projection)
  • Choc thermique (glace carbonique à -80°C)
  • Sublimation (passage de l'état solide à l'état gazeux)

Ce procédé n'utilise donc que du CO2. Il est déjà utilisé dans quelques industries mais nécessite une analyse et qualification particulières sur nos équipements afin de ne pas altérer les revêtements et la matière. A terme l'objectif est de pouvoir utiliser ce procédé sur des pièces, des accessoires, des modules et des moteurs complets

 

DECAPAGE LASER : Il consiste à focaliser une très forte énergie lumineuse pour supprimer un revêtement sur tout type de matériaux. Un réglage optimisé du faisceau laser permet de nettoyer la pièce sans altérer l'intégrité de la pièce et de son revêtement.
Cette technologie existe elle aussi dans l'industrie mais très peu utilisée dans l'aéronautique car nécessite un paramétrage optimisé et donc une automatisation du procédé. Son efficacité est par contre supérieure pour les pièces nécessitant une attaque chimique, d'où l'intérêt de développer cette solution.

 

Les deux technologies sont donc complémentaires pour permettre de nettoyer un grand nombre d'équipement dans le MRO.


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Le programme LIFE est un programme européen visant à aider les entreprises et collectivités à agir pour l'environnement et la santé. Ce fond doté 5 milliards d'euros sur 5 ans qui permet d'enclencher un virage sans précèdent sur l'écologie.

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